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Hallan restos fósiles de una nueva especie de tortuga de agua dulce

Publicada el 04 DE JUNIO 2020, 15:57 En Divulgación Científica.

Se trata de un descubrimiento inusitado por el estado de conservación de las piezas.
Hallan restos fósiles de una nueva especie de tortuga de agua dulce
El equipo liderado por el Dr. Sebastián Apesteguía trabajando en la extracción de Prochelidella buitreraensis. Foto de Jonathan Kaluza

Una investigación liderada por científicos del CONICET permitió identificar restos fósiles de una nueva especie de tortuga de agua dulce que habitó la tierra hace 90 millones de años (Ma). El descubrimiento fue publicado en Journal of Systematic Palaeontology.

El hallazgo fue realizado en “El Cañadón de las Tortugas” en la localidad rionegrina de “La Buitrera” y se trata del primer ejemplar de este reptil encontrado con cabeza desde que se realizan estudios paleontológicos en la zona, hace más de veinte años.

La comparación de los restos craneales encontrados con los de tortugas actuales y fósiles fue la clave para determinar que se trataba de una especie no descubierta hasta ahora. “Las características principales que definen a esta nueva especie son las asociadas al cráneo, como la presencia de un foramen retropterigoideo grande y una zona de adherencia muscular sobre el basiesfenoides muy desarrollada. Ambas morfologías no han sido observadas hasta el momento en ningún cráneo de tortuga quélida, actual ni fósil”, explica Ignacio Maniel, investigador asistente del CONICET en el Instituto de Evolución, Ecología Histórica y Ambiente (IDEVEA, CONICET – UTN FRSR) y uno de los científicos que lideró el grupo junto a Marcelo de la Fuente y Sebastián Apesteguía, también investigadores del Consejo.

Restos fragmentarios de Prochelidella buitreraensis. Foto: Sebastián Apesteguía

La nueva especie fue bautizada como buitreraensis en referencia a un género ya conocido de tortugas quélidas que habitaron la Patagonia durante el Cretácico y al lugar donde fueron hallados los fósiles.

Además del cráneo casi completo y en excelente estado de conservación, los investigadores encontraron restos de vértebras cervicales, del caparazón y del esqueleto apendicular. La edad del hallazgo fue calculada a partir de dataciones radiométricas realizadas sobre zircones de una toba volcánica que aflora en la zona del descubrimiento.

“Las tortugas se hallan en depósitos de río intercalados con dunas, donde se preservan rellenos de cuevas de invertebrados. Respecto de los restos fósiles pudimos observar que las características morfológicas observadas en Prochelidella buitreraensis se corresponden con los identificados en tortugas modernas que viven en hábitat de agua dulce”, detalla el investigador.

De aquí en adelante, los investigadores seguirán trabajando en la zona para tratar de complementar el holotipo y evaluar la variabilidad morfológica de la nueva especie hallada. “Los trabajos en esta localidad se vienen realizando a lo largo de los últimos veinte años gracias al apoyo de organismos nacionales como el CONICET, la Agencia y la Secretaría de Cultura de Río Negro e internacionales como National Geographic y Jurassic Foundation, entre otras, que prestaron subsidios y permisos para desarrollar esta actividad. No quedan dudas de que este lugar ha dado basta información de la fauna del pasado y nos queda mucho por descubrir”, concluye Maniel.

Referencia bibliográfica

“Cranial and postcranial remains of a new species of Prochelidella (Testudines: Pleurodira: Chelidae) from ‘La Buitrera’ (Cenomanian of Patagonia, Argentina), with comments on the monophyly of this extinct chelid genus from southern Gondwana”, Journal of Systematic Palaeontology, DOI: 10.1080/14772019.2020.1721579

Sobre investigación

Ignacio Maniel – Investigador asistente IDEVEA, CONICET – UTN FRSR

Marcelo de la Fuente – Investigador principal IDEVEA, CONICET – UTN FRSR

Sebastián Apesteguía – Investigador independiente, Fundación de Historia Natural “Félix de Azara”

Joaquín Pérez-Mayoral – Facultad de Ciencias Naturales y Museo, UNLP

María Lidia Sánchez – UNRC

Gonzalo Veiga – Investigador principal CONICET, Centro de Investigaciones Geológicas, UNLP

Ian Smales – Jenner Street, Birregura, Victoria, Australia