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Determinan cómo las hormonas sexuales inducen cambios en la morfología neuronal

Publicada el 03 DE DICIEMBRE 2019, 12:08 En Divulgación Científica.

Investigadores del CONICET evalúan cómo el estrógeno y la progesterona promueven el desarrollo de nuevas conexiones impulsando la plasticidad, interconexión y transmisión neuronal.

Determinan cómo las hormonas sexuales inducen cambios en la morfología neuronal
Marina Flamini, Ivonne Uzair y Matías Sánchez

Las hormonas sexuales desarrollan en el cerebro múltiples funciones regulatorias como la proliferación, supervivencia y diferenciación celular. El estrógeno y la progesterona, particularmente, controlan la plasticidad neuronal, facilitando la recuperación y reestructuración cerebral.

En un estudio, recientemente publicado en la revista Neuroendocrinology, investigadores del CONICET determinaron nuevas vías por las cuales las hormonas sexuales promueven la formación de espinas dendríticas, estructuras fundamentales para la memoria, cognición y aprendizaje; y cómo la pérdida o modificaciones en los niveles hormonales podrían estar relacionadas con la aparición de enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer, Parkinson o demencia.

“Las hormonas sexuales inducen cambios en la morfología neuronal y promueven la formación de espinas dendríticas mediante el control de proteínas claves que forman el citoesqueleto actínico”, explica Ángel Matías Sánchez, investigador adjunto del CONICET y responsable del Laboratorio de Transducción de Señales y Movimiento Celular en el Instituto de Medicina y Biología Experimental de Cuyo (IMBECU, CONICET-UNCuyo).

Según el científico, ambas hormonas (el estrógeno y la progesterona) a través de sus receptores específicos, utilizan diversas proteínas reguladoras del citoesqueleto actínico para inducir cambios en la morfología neuronal, promoviendo su capacidad para formar nuevas espinas dendríticas e impulsando la plasticidad y transmisión entre las neuronas.

“Si bien sabíamos que tanto los estrógenos como la progesterona influyen en el desarrollo neuronal embrionario y continúan actuando sobre neuronas maduras, nuestras investigaciones sirvieron para comprender cómo ambas hormonas promueven cambios en la plasticidad, interconexión y transmisión neuronal, lo que promete importantes implicaciones biológicas y médicas”, detalla Marina Flamini, investigadora adjunta en el mismo instituto.

Los científicos lograron demostrar que la pérdida de función o activación de proteínas reguladoras claves del citoesqueleto actínico (CORTACTIN, WAVE1 y Complejo ARP2/3) determinan una notable inhibición en la formación dendrítica neuronal que podría estar vinculada con un déficit de memoria y aprendizaje: “Esto sugiere que algunos trastornos degenerativos asociados con disminución o pérdida de estrógenos y progestágenos podrían deberse, en cierta medida, a la falta de activación y control de las proteínas WAVE1 y CORTACTIN por parte de estas hormonas”, afirma Ivonne Uzair, becaria doctoral del CONICET en el IMBECU.

“Estos eventos que controlan la plasticidad neuronal son fundamentales para el delicado funcionamiento del sistema nervioso central, determinando el grado de conocimiento, memoria y aprendizaje. Futuras investigaciones conducirán a una mejor comprensión de los esteroides sexuales sobre el control dinámico de la fisiología cerebral, lo que podría ayudar al desarrollo de nuevos fármacos para las terapias endócrinas contra importantes enfermedades neurológicas”, concluye Sánchez.

Referencia bibliográfica

UZAIR I, FLAMINI M, SANCHEZ A. RAPID ESTROGEN AND PROGESTERONE SIGNALING TO DENDRITIC SPINE FORMATION VIA CORTACTIN/WAVE1-ARP2/3 COMPLEX. Neuroendocrinology. DOI: https://doi.org/10.1159/000503310.

Sobre investigación

Ángel Matías Sánchez – investigador adjunto CONICET

Marina Inés Flamini – investigadora adjunta CONICET

Ivonne D. Uzair – Becaria doctoral CONICET