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Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales

Líneas de Investigación

Desarrollo y aplicación de técnicas liquenométricas para la datación de las fluctuaciones pasadas de los glaciares y de estructuras arqueológicas en la Patagonia Argentina

La liquenometría consiste en el uso de medidas morfométricas de líquenes para la datación de superficies rocosas. Desarrollamos este método para su aplicación en los Andes Patagónicos utilizando especies pertenecientes al grupo Rhizocarpon subgénero Rhizocarpon. Estimamos su tasa de crecimiento en forma indirecta y construimos curvas de crecimiento para distintas regiones ubicadas a lo largo del gradiente este-oeste de precipitaciones a través de la Cordillera de los Andes. Las curvas se remontan a 450 años desde el presente. Recientemente hemos extendido hasta la edad de 4500 años la curva de crecimiento para regiones con nivel de precipitación anual intermedia (1500 mm), basados en edades radiocarbónicas de maderas fósiles en morenas del Monte San Lorenzo. Además, estamos evaluando la utilidad para dataciones liquenométricas de la especie de líquenes de crecimiento rápido Placopsis perrugosa, estimando por medio de mediciones directas su tasa de crecimiento y la tasa de coalescencia de los talos. Hemos aplicado con éxito los métodos liquenométricos para datar las fluctuaciones de glaciares y estructuras arqueológicas pre-hispánicas en la Patagonia.

Investigadores participantes: Irene A. Garibotti y Ricardo Villalba.


Análisis de los patrones espacio-temporales de establecimiento de bosques de Nothofagus e implicancias para la restauración

Estudiamos el proceso de sucesión primaria que conduce a la recuperación natural de los bosques de Nothofagus Andino Patagónicos posteriormente al retroceso de los glaciares, para la generación de teoría ecológica y como una herramienta con un valor práctico y directo para contribuir a la restauración de ambientes degradados. A partir del estudio de los procesos sucesionales intentamos comprender los patrones de ensamble de las comunidades, los factores abióticos y las interacciones bióticas que regulan la tasa de recuperación de un ecosistema, y los cambios en los atributos de las especies a lo largo del tiempo. Estamos estudiando los factores regionales, de meso-escala y de micro-escala espacial que determinan los patrones espacio-temporales de desarrollo de la vegetación. Cuantificamos los procesos de dispersión y establecimiento de las especies pioneras. Por medio de experimentos a campo y en vivero ponemos a prueba hipótesis en relación de la importancia de interacciones bióticas de facilitación y competencia con comunidades criptogámicas y especies de plantas fanerógamas en el establecimiento de Nothofagus pumilio. Por último, aplicamos el conocimiento generado a un caso de restauración en los Andes Patagónicos, monitoreando cómo distintos tratamientos de manipulación de las condiciones abióticas y bióticas en superficies degradadas afectan la recuperación de la vegetación.

Investigadores participantes: Irene A. Garibotti y Clara Pissolito.


Las costras biológicas del suelo en ecosistemas áridos como indicadoras de degradación y su potencial uso para la restauración de áreas degradadas

En ecosistemas áridos el disturbio del ganado acelera la degradación del suelo al producir la remoción de la cobertura de organismos criptógamicos y sus compuestos derivados, que forman la llamada costra biológica del suelo (CBS). La CBS está formada por una gran diversidad de organismos, los cuales contribuyen al mantener la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas áridos ya que regulan la hidrología, estabilidad, productividad y fertilidad del suelo. En el desierto del Monte central de la Argentina estamos estudiando la estructura y funcionalidad de la CBS para contribuir al manejo de ambientes sujetos a actividades ganaderas y la restauración de ambientes degradados. Por un lado, estudiamos la cobertura, diversidad y funcionalidad de las comunidades de CBS, y su potencial para ser utilizadas como indicador del estado de conservación/degradación funcional de estos ecosistemas. Además, dada la multifuncionalidad de la CBS, evaluamos el potencial de reestablecer las comunidades de CBS como un método para estimular la restauración de ecosistemas áridos degradados.

Investigadores participantes: Julieta Aranibar, Irene A. Garibotti y Solana Tabeni (IADIZA).