Ecotoxicología

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Descripción general de las tareas de investigación del Laboratorio de Ecotoxicología del IMBECU

Uso de la biota acuática para evaluar el riesgo ambiental de los desechos plásticos (microplásticos: MPs) y de los plaguicidas de uso actual (CUPs) en los ambientes de agua dulce de los Andes centrales, a través determinaciones a campo, bioensayos de ecotoxicidad y biomarcadores de exposición.

Descripción de la línea de investigación principal del Laboratorio de Ecotoxicología del IMBECU

El problema de la contaminación por desechos plásticos es de creciente interés público y los reportes sobre los niveles de microplásticos (MPs) en el ambiente han aumentado exponencialmente en los últimos años a escala global, como así también en Latinoamérica. Sin embargo, la investigación actual sobre MPs se centra principalmente en el medio marino, y la investigación en sistemas de agua dulce es aún limitada. Recientemente, una revisión sistemática sobre este problema en Latinoamérica puso en evidencia que la investigación realizada sobre MPs hasta el momento es del 35% para ambientes marinos, mientras que sólo el 6% corresponde a ambientes de agua dulce. En Argentina, las investigaciones realizadas sobre estos contaminantes son escasas, ya que sólo hay publicados 34 estudios hasta la fecha. Los Andes centrales representan la segunda zona glaciar más importante de Argentina, después de los Andes patagónicos y se considera el principal reservorio de agua dulce de la región. Los ríos y arroyos proporcionan la principal fuente de suministro de agua potable para la población y para el riego de las áreas agrícolas de la región. Se han implementado planes de manejo (ley argentina 26.639, promulgada en 2010 para la preservación de los glaciares y el ambiente periglacial) para controlar los reservorios de agua dulce para usos humanos y la protección de la biodiversidad de la cordillera de los Andes. En este sentido, existe un interés creciente por conocer el impacto de contaminantes emergentes tales como los MPs en los ecosistemas dulceacuícolas de los Andes centrales, lo que permitirá construir planes de biomonitoreo y evaluaciones de riesgo para estimar el estado de salud ambiental. Objetivo General: evaluar ecotoxicologicamente el riesgo ambiental que potencialmente presentan los MPs sobre la biota andina tales como los peces y los crustáceos, mediante el estudio integrado sobre la ocurrencia de MPs y el uso de biomarcadores de exposición (morfológicos, enzimáticos, bioquímicos y comportamentales).